Thoát Vị Đĩa Đệm Cổ C4 C5 C6 Cách Điều Trị Hiệu Quả

1. Thoát vị đĩa đệm cổ C4 C5 C6 là gì?

Thông thường, ở cơ thể con người có tới 33 đốt sống trong đó có 7 đốt sống cổ. Giữa các đốt sống được liên kết với nhau bởi các đĩa đệm. Đĩa đệm được cấu tạo bởi lớp bao xơ ở bên ngoài và phần nhân nhầy ở phía bên trong có vai trò bảo vệ, nâng đỡ cột sống không bị tổn thương mỗi khi vận động.

Thoát vị đĩa đệm cổ là tình trạng các lớp nhân nhầy ở vùng đĩa đệm bị thoát ra bên ngoài, chèn ép lên tủy sống và các rễ dây thần kinh, từ đó gây ra các cơn đau tại vùng vai gáy. Thoát vị đĩa đệm cột sống cổ tuy ít phổ biến hơn so với thoát vị ở vị trí thắt lưng nhưng mức độ ảnh hưởng của bệnh lại cao hơn nhiều.

Nguyên nhân dẫn đến thoát vị đĩa đệm đốt sống cổ chủ yếu là do thói quen vận động sai cách và quá trình thoái hóa đốt sống cổ gây ra. Ngoài ra, các chấn thương và tai nạn ở vùng cổ cũng là nguyên nhân gây nên bệnh lý.

Khi bị thoát vị đĩa đệm cổ, vùng cột sống cổ sẽ có cảm giác bị tê và đau. Các cơn đau còn lan xuống vùng da đầu và xuống cả 2 tay. Lúc này, người bệnh sẽ luôn có cảm giác khó chịu, nhức nhối. Mỗi khi vận động hay làm việc với tần suất cao, những cơn đau sẽ trở nên trầm trọng hơn.

Thoát vị đĩa đệm C4 C5 C6 dẫn đến đau vùng cổ

2. Thoát vị đĩa đệm cổ C4 C5 C6 có chữa được không?

Thoát vị đĩa đệm cột sống cổ có chữa được không? Xét về cơ chế sinh học, một khi đĩa đệm bị thoát vị thì sẽ không thể quay trở lại vị trí ban đầu. Ngay cả khi bạn phẫu thuật hoặc thay đĩa đệm, tình trạng thoát vị đĩa đệm vẫn không được chữa khỏi 100%.

Tuy nhiên, nếu như có cách chữa trị theo đúng lộ trình, khả năng phục hồi sẽ lên tới 80 đến 95%. Những yếu tố quyết định đến việc chữa trị thoát vị đĩa đệm đốt sống cổ hiệu quả đó là:

  • Tình trạng bệnh lý: Nếu thoát vị đĩa đệm cổ đang ở giai đoạn nhẹ thì khả năng phục hồi bệnh sẽ càng cao. Ngược lại, nếu như bệnh đã tiến triển sang giai đoạn nặng hơn, bắt buộc bệnh nhân phải tiến hành phẫu thuật.
  • Phương pháp điều trị: Để khắc phục các cơn đau do thoát vị đĩa đệm vùng cổ gây ra, người bệnh cần phải sử dụng các loại thuốc theo hướng dẫn của các bác sĩ. Kết hợp với đó là xây dựng chế độ ăn uống và sinh hoạt sao cho hợp lý.
  • Sự kiên nhẫn của bệnh nhân: Các bệnh lý về xương khớp nói chung và thoát vị đĩa đệm cột sống cổ nói riêng nếu muốn được điều trị hiệu quả thì bắt buộc người bệnh cần phải có sự kiên trì. Nếu bỏ dở việc điều trị giữa chừng, tình trạng bệnh không những không được cải thiện mà còn làm tốn kém tiền bạc, thời gian.

3. Thoát vị đĩa đệm cổ C4 C5, C5 C6

Thoát vị đĩa đệm cổ C4 C5

Các đốt sống cổ c4 C5 được ví như là ngã tư nằm ở giữa trung tâm đầu não với cơ thể. Chúng giúp điều khiển các thao tác như ngửa, cúi, xoay người. Chính vì vậy, đây là bộ phận dễ bị tổn thương nhiều nhất.

Những dấu hiệu, triệu chứng của thoát vị đĩa đệm cột sống cổ C4 C5 thường có sự thay đổi theo từng giai đoạn khác nhau.

Giai đoạn 1: Phình lồi đĩa đệm

Ở giai đoạn này, lớp bao xơ vẫn ở trong trạng thái bình thường. Tuy nhiên phần nhân nhầy lại bị biến dạng. Các cơn đau thường không rõ ràng và rất dễ nhầm lẫn với triệu chứng đau mỏi cổ thông thường.

Giai đoạn 2: Lồi đĩa đệm

Lúc này, lớp bao xơ bắt đầu có những dấu hiệu suy yếu dần và chèn ép lên các rễ dây thần kinh. Cơn đau vùng cổ bắt đầu trở nên mạnh mẽ và dữ dội hơn.

Giai đoạn 3: Thoát vị đĩa đệm

Khi ở giai đoạn này, lớp nhân nhầy bắt đầu thoát ra bên ngoài do phần bao xơ bị rách. Người bệnh lúc này sẽ phải hứng chịu những cơn đau vô cùng khó chịu. Kèm theo đó là tình trạng cơ thể luôn ở trong trạng thái mệt mỏi, khả năng vận động giảm, rối loạn cảm giác.

Giai đoạn 4: Thoát vị đĩa đệm cổ có mảnh rời

Khi bước sang giai đoạn 4, phần nhân nhầy và khối thoát vị sẽ bị tách ra. Lúc này, người bệnh rất có khả năng bị liệt nửa người.

Thoát vị đĩa đệm cổ C5 C6

Đốt sống cổ C5 C6 được cấu tạo bởi vòm đốt sống, thân đốt sống. Chúng có vai trò làm giảm sự ma sát khi vận động và di chuyển.

Khi bị thoát vị đĩa đệm đốt sống cổ C5 C6, người bệnh sẽ có những triệu chứng như:

  • Đau nhức lan rộng: Ban đầu, bệnh nhân sẽ bị tê nhức vùng cổ và vùng vai gáy. Sau đó, các cơn đau sẽ lan xuống phần cánh tay, bả vai, lan sang cả đầu và hốc mắt.
  • Bị tê ngứa: Khi khối thoát vị đè lên tủy sống, vùng cổ sẽ xuất hiện cảm giác tê ngứa. Tình trạng này còn xảy ra ở tay chân và lan sang cả toàn thân.
  • Cứng cổ: Đây là triệu chứng điển hình khi bệnh nhân bị thoát vị đĩa đệm cột sống cổ C5 C6. Lúc này, cổ sẽ không thể xoay chuyển một cách linh hoạt và trơn tru. Đặc biệt, cảm giác đau cổ, cứng cổ sẽ xuất hiện nhiều hơn vào mỗi buổi sáng sau khi ngủ dậy.
  • Yếu cơ: Thoát vị đĩa đệm cổ sẽ khiến cho phần cơ ở bắp tay, bắp chân yếu đi một cách rõ rệt. Khi tình trạng yếu cơ trở nên trầm trọng, vùng bắp chân và đùi sẽ bị rung lên khi hoạt động quá sức.
  • Những triệu chứng khác: Tức ngực, đau lưng, khó tiểu...

4. Cách Chữa Thoát Vị Đĩa Đệm Cổ C4 C5 C6 Tại Phòng Khám Việt Đức Sài Gòn

Sóng Viba cao tần thế hệ 3 chữa bệnh thoát vị đĩa đệm cổ C4 C5 C6

Hình ảnh: Sóng Viba cao tần điều trị bệnh thoát vị đĩa đệm cổ C4 C5 C6

Sóng VIBA cao tần: sử dụng dòng điện của song ViBa cao tần với tần số 400-500 mHz kích thích gây chuyển động các phân tử quanh điện cực sinh ra nhiệt, làm giảm áp lực trong lòng đĩa đệm, Giúp cột sống cổ trở về vị trí ban đầu, giải phóng chèn ép của thần kinh,tủy sống.

Những ưu điểm nổi bật của thủ thuật chữa thoát vị đĩa đệm cổ C4 C5 C6 bằng sóng Radio Cao tần đó là:

  • Bảo tồn được nguyên vẹn đĩa đệm.
  • Không gây ảnh hưởng đến độ bền vững của đốt sống.
  • Không gây biến chứng.
  • Không gây mê toàn thân.
  • Không mất máu.
  • Thời gian can thiệp ngắn, chỉ khoảng 20 phút.
  • Tỉ lệ thành công cao trên 90%.
  • Bệnh nhân có thể ra viện trong ngày và không cần chế độ chăm sóc đặc biệt sau điều trị.

Kim Siêu Vi chữa bệnh thoát vị đĩa đệm cổ C4 C5 C6

Kim siêu vi điều trị bệnh thoát vị đĩa đệm cổ C4 C5 C6

Kim Siêu Vi là thủ thuật xâm lấn tối thiểu, bác sĩ sẽ sử dụng kim y khoa đường kính 0,8mm tác động trực tiếp vào căn nguyên gây bệnh, bóc tách những gân cơ dây chằng xơ hóa, kết dính giúp giải phóng hoàn toàn các dây thần kinh, mạch máu bị chèn ép, từ đó giúp cho lượng máu nuôi dưỡng phục hồi hoàn toàn tế bào tổn thương.

Ưu điểm của phương pháp Kim Siêu Vi:

  • Điều trị đạt hiệu quả cao, lâu dài 
  • An toàn, không tác dụng phụ
  • Can thiệp điều trị không vết thương, không đau, không chảy máu
  • Thời gian điều tri ngắn, chỉ diễn ra trong khoảng 15- 20 phút -
  • Không nằm viện, Không ảnh hưởng đến sinh hoạt và công việc của bệnh nhân

Bên cạnh đó, bệnh nhân sẽ được kết hợp uống thuốc y học cổ truyền để bổ sung xương khớp, nâng cao khí huyết ,điều trị tận gốc căn nguyên của bệnh, hạn chế bệnh lý tái phát về sau. Nhiều bệnh nhân chỉ cần điều trị 1 -3 lần là khỏi triệt để. Đặc biệt thời gian điều trị chỉ trong vòng 30 phút, bệnh nhân có thể ra về ngay mà không cần nằm viện, do vậy bệnh nhân vẫn tiến hành điều trị mà công việc hàng ngày không bị gián đoạn.

Hình ảnh: Bằng khen của các bác sĩ tại phòng khám Việt Đức Sài Gòn

Để có thể giữ vững uy tín những năm qua, trung tâm chẩn đoán và điều trị bệnh xương khớp, thoát vị đĩa đệm, thoái hóa cột sống, thoái hóa khớp gối... Phòng khám chuyên khoa cơ xương khớp Việt Đức Sài Gòn ngoài chú trọng vào hiệu quả, còn rất quan tâm tới cảm nhận của người bệnh. Cuộc chiến với bệnh thoát vị vốn đã khó chịu, vì vậy phòng khám luôn cố gắng mang đến cho người bệnh dịch vụ tiện ích, thoải mái nhất như:

  • Người bệnh có thể nhắn tin trực tiếp hoặc gọi điện tới phòng khám để được tư vấn miễn phí và đặt lịch trước.
  • Người bệnh đặt lịch trước sẽ được ưu tiên khám trước mà không cần chờ đợi
  • Phòng chờ được thiết kế rộng rãi, thoải mái, đầy đủ tiện ích như wifi, tivi, sách báo,...
  • Toàn bộ quy trình khám chữa được lễ tân, y tá hướng dẫn tận tình, chi tiết.
  • Phòng khám nói không với tình trạng nhận phong bì, quà cáp, làm khó người bệnh.
  • Người bệnh có thể phản ánh những vấn đề cảm thấy không hài lòng với ban giám đốc để được xử lý.

Trên đây là những chia sẻ của các bác sĩ chuyên khoa phòng khám chuyên khoa Việt Đức Sài Gòn về cách chữa Thoát Vị Đĩa Đệm Cổ C4 C5 C6 , nếu bạn còn bất cứ những thắc mắc nào cần chúng tôi giải đáp thêm, hãy nhanh chóng liên hệ với chúng tôi theo những cách sau để được tư vấn miễn phí:

Qua số Hotline: 0764218999

Hoặc đến trực tiếp địa chỉ: Số 161 Nguyễn Công Trứ, Phường Nguyễn Thái Bình, Quận 1, TP HCM

Phòng khám làm việc tất cả các ngày trong tuần, bao gồm cả chủ nhật.

Y Đức Hàng Đầu - Nhiệm Màu Sự Sống

Bài test Kiểm tra sức khỏe qua

Bài test chuẩn đoán bệnh xương khớp của bạn qua biểu hiện của bạn
Bạn đang gặp phải triệu chứng nào dưới đây?
Tình trạng trên xuất hiện bao lâu rồi?
Kết quả bài test sẽ được gửi vào điện thoại của bạn sau 30’(dưới dạng sms) Nếu không muốn chờ lâu, vui lòng click "Giải đáp trực tuyến" hoặc click "Gửi bài test" để biết kết quả

Đặt lịch khám online

Nếu bạn chưa có thời gian đi khám thì có thể khám online với bác sĩ chuyên khoa bằng cách:

8:00 - 12h00 12:00 - 13:30 13:30 - 17:00 17:00 - 20h:00
80 đã đăng ký hôm nay

Hiệu quả hỗ trợ điều trị phụ thuộc vào thể trạng của mỗi người

Tuân thủ theo đúng chỉ định của bác sĩ để mang lại kết quả tốt nhất


  • Tôi đến điều trị rồi, bác sĩ , nhân viên ở đây rất nhiệt tình, quan tâm bệnh nhân , tôi rất hài lòng

    Phản hồi 18197
  • Chi e hỏi có ai bi dính khớp cột sống chữa ô đây hết không ak

    Phản hồi 17206
  • Bác sĩ ơi chữa 1 lần em cảm thấy khỏi bệnh lệch đĩa đệm rồi, hôm đấy bác sĩ em 3 hôm sau quay lại, mà em bận quá, với thấy khỏi rồi thì có phải quay lại lần 2 không

    Phản hồi 14970
  • Có tâm có tầm nó chữa khác rồi, tôi nghĩ phòng khám nên mở rộng để chữa được nhiều cho bà con

    Phản hồi 5804
  • Cô chữa 2 lần thấy khỏi rồi, thì có phải chữa đúng theo liệu trình không hả cháu? vì liệu trình cô 3 lần, thiếu 1 lần nữa, thông cảm vì nhà cô ở xa, lần trước cô có để quên cái mũ với phiếu chụp mri, giữ lại giúp cô nhé, cô cảm ơn các cháu đã chưa giúp cô

    Phản hồi 11028
  • Bác sĩ giỏi tay nghê cao, tôi điều trị sau lần thứ 3 đã khỏi hẳn, giờ có thể tập thể dục thể thao, lao động được, chi phí chữa rẻ. Cho các bạn 5 sao nhé

    Phản hồi 4856
  • Hôm nọ thấy nhiều người khen bên này chữa tốt nên mình cũng đến chữa thoát vị đĩa đệm, thấy hiệu quả thật, điều trị 3 lần khỏi 90% rồi, giờ tôi có thế đi lại, lái ô tô bình thường.

    Phản hồi 24807
  • Nếu tôi biết phòng khám và phương pháp này trước , tôi qua điều trị sớm rồi

    Phản hồi 22103
  • Em để lại số điện thoại , phòng khám kiểm tra gọi hỗ trợ giúp em , em đang đau lắm

    Phản hồi 19559
  • Tôi đã điều trị ở đây rồi , lần đầu tiên điều trị về cải thiện nhiều lắm , cảm ơn phòng khám

    Phản hồi 3595
  • Tôi đến điều trị rồi , bác sĩ, nhân viên ở đây rất nhiệt tình, quan tâm bệnh nhân, tôi rất hài lòng.

    Phản hồi 21505
  • Người thân tôi bệnh lý thoát vị đĩa đệm , bệnh viện chỉ định phẫu thuật , hiện tại tôi đang quan tâm về phương pháp điều trị theo huớng bảo tồn , phòng khám hỗ trợ tư vấn giúp

    Phản hồi 9444
  • Hiện tại tôi bị thoát vị đĩa đệm , đi lại khó khăn, hy vọng phòng khám hỗ trợ điều trị dứt điểm

    Phản hồi 13555
  • Ba tôi đã điều trị ở đây 2 liệu trình , xong thoải mái , nhẹ ngư ời hẳn , mọi người nên đến cơ sở này điều trị tránh tiền mất tật mang , có cam kết và chế độ bảo hành cho bệnh nhân nữa , gia đình tôi rất yên tâm

    Phản hồi 20638
  • Tôi đang điều trị bệnh lý viêm khớp gối, điều trị có hiệu quả, cải thiện nên tôi đang điều trị thêm thoát vị đĩa đệm nữa.

    Phản hồi 7265
  • Phòng khám cho tôi xin địa chỉ , cuối tuần tôi lên thăm khám và điều trị luôn , hiện tôi đang ở An Giang

    Phản hồi 23602
  • Cho hỏi sóng cao tần là gì vậy ạ ?

    Phản hồi 21429
  • Sóng cao tần thế hệ 1,2 khác với thế hệ 3 nhiều không ạ? . Tại trước đây có điều trị bằng sóng cao tần thế hệ 1 không thấy khuyên giảm ?

    Phản hồi 6247
  • Mẹ tôi đã đi điều trị được 2 lần và thấy tình trạng của bà cải thiện rất nhiều

    Phản hồi 17226
  • Các bác cứ yên tâm điều trị nhé , tôi đi rồi nè còn được phiếu bảo hành nữa ?

    Phản hồi 24650
  • Bác sĩ rất giỏi nhé , tôi mới đi được có 2/3 liệu trì đã không còn đau nhức cổ

    Phản hồi 3217
  • Tôi bị đau lưng khám ra thoát vị đĩa đệm lưng đi đúng khó khăn, đã tham khảo và điều trị nhiều nơi những không hết. Khi biết đến cơ sở này thì tôi đã thử tìm đến, chỉ sau 3 liệu trình thì giờ tôi có thể đi lại được bình thường

    Phản hồi 6314
  • Tôi mới trị xong bệnh ở đây rất tin tưởng. Giờ dẫn người nhà lên để được điều trị hết bệnh như tui

    Phản hồi 22718
  • Liệu trình trị thoát vị đĩa đệm mất thời gian bao lâu mới hồi phục lại vậy bác sĩ

    Phản hồi 13331
  • Có thể mở thêm ở mấy tỉnh miền trung không bác, tôi điều trị ở TP.HCM hiệu quả lắm, nhưng người nhà tôi lớn tuổi không đi xa nổi

    Phản hồi 14557
  • Lịch điều trị sao vậy bác, tôi chỉ nghỉ được sau 17h thôi ạ.

    Phản hồi 23922
  • Thấy mọi người điều trị hiệu quả tui cũng thấy ham quá, nhưng ngặt nỗi không có tiền đã vậy còn làm nông toàn việc nặng thôi.

    Phản hồi 7053
  • Tôi nghe bạn bè giới thiệu phòng khám của mình , tôi hiện tại đi đứng bị lệch 1 bên có chữa được không ạ

    Phản hồi 12705
  • Trước đây mẹ tôi đã mổ rồi nhưng bây giờ bị đau lại, bên phòng khám mình có điều trị được không ạ ?

    Phản hồi 14252
  • Nhờ có các Bác sĩ tận tình điều trị nên bây giờ tôi đã đỡ nhiều rồi, cảm ơn các bác sĩ rất nhiều.

    Phản hồi 10406
  • Tôi đã khám và chữa trị ở đây , rất tốt rất hiệu quả, cảm ơn các Bác sĩ nhiều.

    Phản hồi 3448
  • Tôi bị đau lưng 10 năm nay, mà phòng khám mình vẫn chữa được đúng là quá giỏi ạ cảm ơn bác sĩ rất nhiều nghen

    Phản hồi 7448
  • Tôi đã điều trị ở đây rồi rất tốt, các bác sĩ và nhân viên ở đây đều rất tận tình với bệnh nhân

    Phản hồi 2611
  • Các Bác sĩ ở đây khám chữa bệnh rất tận tình , chăm sóc bệnh nhân rất tốt. Ba tôi đã đau nhức rất nhiều rồi.

    Phản hồi 16419
  • Tôi đã chữa bệnh bằng rất nhiều cách , đi rất nhiều nơi mà không khỏi. Điều trị bên mình 2 lần rồi rất hiệu quả, tôi sẽ đi đúng liệu trình . cảm ơn bác sĩ

    Phản hồi 11253
  • Cảm ơn Bác sĩ , tôi đã đở nhiều rồi, tôi sẽ giới thiệu cho bạn bè và người quen tới phòng khám.

    Phản hồi 11639
  • Được các bác sĩ giúp đỡ chữa bệnh cho tôi, tôi rất biết ơn. Mong các quí bệnh nhân tìm đến đúng cơ sở để được giúp đỡ điều trị hết bệnh giống tôi.

    Phản hồi 19275
  • Đi điều trị ở đây mới một lần nhưng đông quá, mở thêm một vài nơi nữa để bệnh nhân như chúng tôi dễ đi điều trị nhé

    Phản hồi 11060
  • Vấn đề về cột sống của tôi đã được 10 năm nhưng nay đã cải thiện rất nhiều nhờ phòng khám cả .

    Phản hồi 8742
  • Tôi điều trị bằng nhiều phương pháp , thấy kim siêu vi này rất hiệu quả

    Phản hồi 13834
  • Chuyên khoa điều trị rất tận tình , điều trị về giảm đau thấy rõ

    Phản hồi 12655
  • Ba tôi đã điều trị ở đây 2 liệu trình , xong thoải mái , nhẹ người hẳn , mọi người nên đến cơ sở này điều trị tránh tiền mất tật mang , có cam kết và chế độ bảo hành cho bệnh nhân nữa , gia đình tôi rất yên tâm

    Phản hồi 5246
  • Trước khi đến phòng khám , tôi hoàn toàn không ngồi dậy được ,sau khi điều trị một lần , tôi đã hoàn toàn tự ng ồi dậy được , tôi cảm nhận như thành 1 con người khác

    Phản hồi 21278
  • Tôi đang điều trị bệnh lý viêm khớp gối , điều trị có hiệu quả , cải thiện nên tôi đang điều trị thêm thoát vị đĩa đệm nữa

    Phản hồi 24210
  • Tôi đau dây thần kinh ngoại biên không biết bên mình điều trị theo phướng pháp sóng cao tần hay kim siêu vi vậy ạ?

    Phản hồi 23885
  • Phòng khám có trạng thiết bị hiện đại, tôi khá hài lòng về cách tư vấn và chữa bệnh

    Phản hồi 3542
  • Chị gái tôi được bệnh viện yêu cầu phẩu thuật yêu cầu thay đỉa đệm nhân tạo không biết bên mình có tiếp nhận không hả bác sĩ ?

    Phản hồi 22811
  • Điều trị rất hiệu quả , không đau nhức , không phẩu thuật .

    Phản hồi 20314
  • Em có gửi cho phòng khám 2 phim chup mri đó, phòng khám xem trước giúp em ạ, vì chỉ chủ nhật tới em thu sếp mới lên được

    Phản hồi 7790
  • Tôi nghĩ các bác sĩ nên mở rộng thêm quy mô, để bệnh nhân đến được lên điều trị luôn, chứ hôm tôi đến đông quá, tôi không hài lòng.

    Phản hồi 15037
  • Phòng Khám chữa tốt, tôi đã điều trị cách đây 1 năm chưa thấy bị đau lại, lầu dài thì ko rõ, hiện tại thế là ổn

    Phản hồi 19963
  • em cũng điều trị thoát vị nhiều nơi. thấy mỗi bên này trình độ bác sĩ rất giỏi, em điều trị có 1 lần đã khỏi

    Phản hồi 9008
  • Công nhận đây chữa giỏi, biết sớm tôi cũng đỡ ối tiền đi chữa linh tinh

    Phản hồi 19352
  • Tôi đã gửi sđt qua cho mình , mong bác sĩ gọi lại hổ trợ giúp tôi

    Phản hồi 17680
  • Phòng khám chữa trị rất hay .tôi gần như đã phục hồi hoàn toàn, cảm ơn bác sĩ nhiều

    Phản hồi 20339
  • Mẹ tôi bây giờ đi đứng bị lệch 1 bên có chữa được không Bác Sĩ ?

    Phản hồi 8908
  • Tôi đã bị thoát vị đĩa đệm gần 5 năm .Chữa nhiều nơi nhưng không khỏi may mà gặp được phòng khám của mình , cảm ơn rất nhiều.

    Phản hồi 16601
  • Không biết tôi bị thoát vị đỉa đệm L1234 không biết bên mình điều trị theo phương pháp nào?

    Phản hồi 2392

Bài viết liên quan